Алекс Хиггинс

Алекс ХиггинсАлекс Хиггинс (Alex Higgins) родился в Пятницу, 18 Марта 1949 года в Белфасте, Северная Ирландия. Он пришел в этот мир, чтобы завоевать 24 титула за 19 лет, в том числе два титула чемпиона мира. Алекс известен своим сильным и взрывным характером, за который получил прозвище Ураган.

В Белфасте он жил с родителями и тремя сестрами. Там же он начал увлекаться снукером. В возрасте 11 лет он частенько играл в местном бильярдном клубе «The Jampot». Таким образом, у него получалось зарабатывать пару пенсов в день. Вскоре молодой человек решил, что он способен зарабатывать больше денег, и в 14 лет Алекс переехал в Англию, чтобы стать жокеем. Однако он сильно набрал в весе и был отстранен от учебы.

Алекс Хиггинс вернулся Белфаст и снова занялся снукером. Уже в 16 лет он сделал свой первый максимум. В 1968 году выиграл все ирландские и североирландские любительские чемпионаты.

В 1971 году Алекс Хиггинс вошел в статус профессионалов, а в 1972 — он уже выиграл главный турнир — Чемпионат Мира. На тот момент Алексу было 22 года. Он был самым молодым обладателем этого титула, пока его рекорд не был побит Стивеном Хендри, который стал чемпионом мира в 21 год. Победа принесла Алексу не только значительный титул, но и популярность среди зрителей. За мощный стиль игры и скорость его прозвали ураганом.

Через четыре года Хиггинс снова дошел до финала Мирового Чемпионата, но проиграл там Рэю Риардону. В 1980 году он дошел до своего третьего финала на этом турнире, но снова проиграл, на этот раз Клиффу Торбурну.

Несмотря на некоторое затишье в игре, в личной жизни у Алекса происходили крупные перемены. В 1976 году он впервые женился. Примерно в то же время начались его проблемы с Всемирной Ассоциацией снукера и бильярда (WPBSA), что возникли из за большой любви Алекса к алкогольным напиткам, азартным играм и женщинам. Их первое столкновение произошло еще в 1973 году, когда Хиггинс надел на матч Чемпионата Мира белые брюки, за что был оштрафован. Это был его первый штраф ...

В 1980 году Алекс женился второй раз на англичанке Линн Эвисон. После появления дочери Лорен Хиггинс снова оправился духом, и подошел к очередному Чемпионату Мира отдохнувшим и собранным.

alex higgins

Таким образом, на первенстве мира 1982 Алекс Хиггинс наконец сумел завоевать свой второй титул чемпиона в борьбе против Рэя Риардона. Хиггинс не только выиграл весь матч, но и сделал в последнем фрейме рекордную серию в 135 очков. Это была его не столько профессиональная, сколько эмоциональная победа. Еще один интересный матч выдался в полуфинале с Джимми Уайтом. При счете 14-15 по партиям и 0-59 в фрейме, Хиггинс принял тупиковую позицию без единого простого красного. Он проявил невероятное самообладание в очень напряженной ситуации и, демонстрируя сложные удары, вырвал партию, сделав 69 очков с кия. Тот брейк еще долго не сходил с экранов телевизоров и стал самым ярким примером феноменального построения серий Алексом. Тот снукерный сезон прошел под именем Ураган.

1983 год начался очень хорошо для Алекса Хиггинса: в марте у него родился сын Джордан. Правда, в браке начали проявляться трещины. Во время семейного отдыха Алекс после очередной ссоры с Линн он пытался покончить жизнь самоубийством приняв смертельную дозу снотворного. Большинство людей, что почувствовали близость смерти, сломалась бы, однако это не была судьба «урагана». В течение четырех дней реабилитации в больнице он подготовился к Чемпионату Великобритании, на котором успешно одержал победу. Однако это была последняя значительная победа Алекса.

Все более ухудшались отношения с Линн. Брак окончательно был разорван в 1985 году. С этого времени в его жизни было больше скандалов с WPBSA, чем побед за снукерным столом. Казалось, что Хиггинс все время попадал в неприятности: он получал штрафы от Ассоциации, ломал кости, получал ножевые ранения, играл в казино ... Хиггинс, как и множество других талантливых игроков, обладал неустойчивым характером, что нередко приводило его к частым ссорам и дракам – вне, и во время матчей. Один из самых серьезных случаев произошел в 1986 году на чемпионате Великобритании, когда Хиггинс ударил головой одного из официальных представителей турнира. Это привело к его отстранения от участия в турнирах на год. Алекс больше напоминал хулигана и бунтовщика, чем игрока-профессионала.

В 1997 году Алекс Хиггинс объявил о своем уходе из профессионального снукера. В следующем году дала о себе знать одна из вредных привычек урагана — курение: ему диагностировали рак горла.

Легенда снукераХиггинс частично отошел от снукера. Он возврощался в 2005 и 2006 годах на турнирах Irish Professional Championships, но эти возвращения окончились для него поражениями в первых же матчах. 12 июня 2007 года Алекс Хиггинс вновь напал на рефери одного из благотворительных матчей, проходившего на северо-востоке Англии.

В 2007 году он написал свою автобиографию — «Глазами урагана: моя история», которая стала бестселлером. В 2009 Ураган принял участие в Чемпионате Мира по шести красным шарам, однако выиграл только один матч, проиграв три (два из них всухую), и в итоге не вышел из группы.

И все же, несмотря на свой весьма противоречивый характер, Алекс Хиггинс остается одним из самых популярных игроков за всю историю игры. Его грандиозные достижения в снукере бесспорны.

Алекс Хиггинс не справился со своей болезнью и скончался 24.07.2010 года.

Титулы в профессиональной карьере:

1972 — Irish Professional Championship, Park Drive World Championship
1974 — Watneys Open
1975 — Canadian Open
1976 — Canadian Club Masters
1977 — Canadian Open
1978 — Irish Professional Championship
1978 — Benson & Hedges Masters
1979 — Irish Professional Championship
1979 — Tolly Cobbold Classic
1980 — Padmore / Super Crystalate International
1980 — Tolly Cobbold Classic
1980 — British Gold Cup
1980 — Pontin's Professional
1981 — Benson & Hedges Masters
1982 — Embassy World Championship
1983 — Irish Professional Championship
1983 — Coral UK Championship
1984 — World Doubles Championship
1985 — World Team Cup
1986 — World Team Cup
1987 — World Team Cup
1989 — Irish Professional Championship
1989 — Benson & Hedges Irish Masters

По en.wikipedia.org