Деннис Тейлор

 

Деннис Тейлор

Деннис Тейлор (Dennis Taylor) родился 19 января 1949 года в Колайленде (графство Тирон, Северная Ирландия). Он начал играть в снукер, когда ему было 9 лет, а в 14 год уже стал местным чемпионом. Деннис переехал в Англию в 1966 году и поселился Блэкберне в графстве Ланкашир. В 1968 году он выиграл чемпионат по бильярду National Under-19. Забегая вперед, следует отметить, что в течение более чем 20-и лет Деннис Тейлор входил в Топ-16 мирового рейтинга.

Тейлор является одним из самых знаменитых игроков в снукер из Северной Ирландии. Он заполнился своими очками «к горе ногами» и потрясающим чувством юмора. Также многие помнят его как победителя знаменитого чемпионата мира 1985 года. За свою карьеру он получил огромный легион поклонников. И теперь Деннис Тейлор привлекает к себе внимание фанатов, работая комментатором снукерных турниров на ВВС. Его безмерно уважают коллеги-игроки, его узнают простые поклонники снукера.

Профессионалом этот ирландец стал в 1972 году. Однако его первая профессионально игра состоялась только на Чемпионате Мира 1973 года, где он уже в первом круге проиграл Клиффу Торбурну со счетом 8 — 9. А в 1974 Тейлор даже не прошел квалификацию на Чемпионат Мира. Однако в 1975 году на этом же чемпионате он дошел до полуфинала, где его разгромил Эдди Чарльтон со счетом 19 — 12. В 1977, в очередном полуфинале чемпионата мира он опять проиграл, и снова Клиффу Торбурну.

В 1979 году у Денниса Тейлора состоялся первый в его профессиональной карьере финал на турнире Crucible. Однако и здесь он проиграл, на этот раз Терри Гриффитсу. В течение следующих шести лет Деннис больше не выходил в финалы турниров. Некоторые даже назвали это явление «проклятием Crucible».

Но сезон 1984—1985 годов стал переломным в карьере ирландца. Внезапная смерть матери стала потрясением для Тейлора, он даже хотел отказаться от участия и в турнире — Rothmans Grand Prix, но семья убедила его не делать этого. И, как оказалось, не зря! Целая нация прослезилась вместе с ним, когда в финале турнира он разбил своего давнего знакомого Клиффа Торбурна, тем самым завоевав свой первый титул. Однако самая большая победа в карьере Тейлора была еще впереди...

Деннис Тейлор навсегда запомнился после эпической победы на Мировом Чемпионате 1985 года, где в финале он играл против  Стива Дэвиса — одного из величайших игроков в снукер, который выиграл три из четырех предыдущих чемпионатов мира. Приблизительно 18,5 миллионов человек после полуночи смотрела по телевидению этот матч.

На этот финал Деннис Тейлор шел полным аутсайдером, никто не думал, что он сможет одолеть самого Стива Дэвиса. Результат первой сессии подтверждал мнение большинства. Деннис проиграл 8 фреймов подряд. Шансы выиграть этот матч казались ничтожно малы. Необходимо было придумать что-то кардинальное, чтобы поднять игру на достойный уровень.

И шутник Тейлор, который всем был известен своим несокрушимым характером смог таки переломить ход матча: уже во второй сессии он отыграл семь из восьми фреймов и окончил ее со счетом 7 — 9. Именно в этот момент аудитория увлеклась этим финалом не на шутку и пристала к экранам своих телевизоров. В третьей сессии Тейлор сделал счет 15 — 17, а потом каким-то чудом и 17 — 17. Казалось, интрига достигла своего апогея, но нет! Исход матча в финале Чемпионата мира 1985 года, при счете 62 — 59 зависел от того кто сыграет последний, черный прицельный шар! Смотрите как это было.

Dennis TaylorНа следующем мировом Чемпионате он проиграл уже в первом раунде Майку Халлетту. В конце матча он повесил белый рушник на свой посох и стал им размахивать в знак своей капитуляции (этот жест позже будут использовать некоторые игроки). Чувство юмора никогда не покидало Денниса Тейлора.

Сейчас Деннис Тейлор проживает в селении Ллай (графство Рексем, Уэльс). Комментирует  снукерные матчи на канале BBC, и постоянно мелькает на телевидении в различных ТВ-шоу.